Samantha Cristoforetti è la prima donna europea ad avere il ruolo di comandante della Stazione Spaziale Internazionale (Iss). Il passaggio di consegne fra l’attuale comandante, il russo Oleg Artemyev, e l’astronauta dell’Agenzia Spaziale Europea (Esa) è avvenuto con lo scambio della chiave di ottone.

“Grazie davvero all’Italia e a tutti gli italiani e le italiane che mi hanno sempre supportato e seguito in questa missione con affetto –  ha detto Cristoforetti dopo aver salutato e ringraziato i colleghi a bordo della Stazione Spaziale, il centro di controllo a Terra e le agenzie spaziali partner della Iss-  E’ un privilegio e un onore rappresentare l’Italia qui nello spazio. Se sono qui oggi è grazie al grande impegno che il nostro Paese ha ottenuto e ottiene ancora in campo spaziale”. Cristoforetti ha detto ad Artemyev di avere apprezzato il suo comando negli ultimi mesi e la sua generosità. Ha, infine, detto rivolta ai colleghi della Crew 4: “E’ un piacere e onore restare con voi e continuare a lavorare con voi”.